Palma del pan (Episcia cupreata): Características, cultivo y cuidados

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Por Ruben | Seccion Flores | 15-10-2018

Originaria principalmente de las regiones tropicales del continente americano, la palma del pan o violeta de fuego (Episcia cupreata) es una pequeña planta ornamental que puede aprovecharse para agregar color a cualquier espacio interior, gracias a sus hojas aterciopeladas y a una floración atractiva.

Básicamente, se trata de una especie vivaz, combada de hojas opuestas, elípticas, decorativas, vellosas, de matiz verde o rojo oscuro, que se muestran sostenidas con pecíolos rojizos y flores rojas. Sin embargo, actualmente existen varios cultivares de esta planta, cuyo follaje puede ser de color verde a bronce, rojo e incluso marrón chocolate. Las hojas pueden tener bordes o venas plateadas, y sus flores tubulares también pueden tener una pigmentación rosa, naranja, amarilla, lavanda o blanca.

Foto: Emőke Dénes

Flores exóticas: Tricyrtis formosana o lirio del sapo

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Por Ruben | Seccion Flores | 07-10-2018

Nativa de los bordes de los bosques y orillas de los arroyos de Taiwán y Japón, el lirio del sapo (Tricyrtis formosana) aporta un toque exótico y elegante a los jardines occidentales, donde luce la hermosura de sus flores y su atractivo follaje, sobre todo durante la estación otoñal, cuando muchas especies florales se apagan ante la llegada de los vientos y el frío.

Se trata de una hierba perenne capaz de crecer hasta 80 centímetros de altura, a veces ramificada pero a veces no. Las flores se componen de seis tépalos, término con el que se denomina a las partes florales que parecen demasiado similares para decidir si son sépalos o pétalos. Dichas piezas se fusionan en la base, creando una flor tubular. Estas flores bellamente intrincadas a menudo vienen en blanco, amarillo, púrpura o rosa suave, aunque muchas veces presentan distintas gradaciones de esos colores, creando efectos de alto impacto visual.

Flores y follaje del lirio del sapo.

Plantas acuáticas: El palo dorado (Orontium aquaticum)

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 30-09-2018

Originaria de América del Norte, el palo dorado o arum flotante (Orontium aquaticum) es una especie acuática que crece y se reproduce naturalmente en pantanos, marismas, estanques, arroyos de movimiento lento y turberas del Este de América del Norte, que se ha convertido en una interesante opción a la hora de buscar plantas decorativas para estanques o jardines pantanosos.

Se trata de una herbácea perenne rizomatosa con hojas verdee azuladas, oblongo-elípticas, sumergidas, flotantes o aéreas que pueden alcanzar una longitud máxima de 25 centímetros,y con esbeltos espádices  o espigas florales blancas de 15 centímetros de alto, que lucen en su extremo pequeñas flores de atractivo color amarillo brillante durante primavera y verano.

Árboles tropicales para el jardín: El jinjolero (Ziziphus jujuba)

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Por Ruben | Seccion Arboles, Frutales | 23-09-2018

El jinjolero (Ziziphus jujuba), también conocido como azufaifo, es un arbusto frutal de porte arbóreo originario de China y el Sudeste Asiático cuya presencia se ha extendido a otras partes del planeta, sobre todo regiones tropicales y templadas, donde es posible cultivarlo en los jardines para aprovechar sus exquisitos frutos.

Se trata de una planta de tamaño mediano que, dependiendo de la humedad a la que se encuentre expuesta, puede medir entre 5 y 12 metros de altura, aunque los especímenes hogareños no suelen superar los 2,5 o 3 metros. Su tronco es recto y luce una corteza de color gris claro.

Angélica (Angelica archangelica): Cultivo, cuidados y propagación

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Por Ruben | Seccion Aromaticas | 16-09-2018

Muy utilizada para aromatizar distintos licores, preparar medicamentos naturales y condimentar comidas, la angélica (Angelica archangelica) es una planta herbácea de fácil cultivo, que no demanda muchos cuidados y que puede crecer sin inconvenientes tanto en ambientes exteriores como interiores.

Es identificada como una especie perenne o bienal de corta vida que puede llegar a medir hasta dos metros de alto, con hojas grandes y simples que pueden secarse y usarse en infusiones o condimentos. En su primer año de vida se presenta como una roseta simple con un tallo pequeño (de menos de un metro), pero al año siguiente se desarrollan hojas y un tallo mucho más grande.

Cómo cultivar el árbol baniano (Ficus benghalensis) como planta de interior

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Por Ruben | Seccion Arboles | 09-09-2018

El baniano (Ficus benghalensis), también conocido como higuera de Bengala, es un árbol originario del sur de Asia que cuando se cultiva en espacios exteriores puede alcanzar proporciones gigantescas, aunque también es un ficus que puede disfrutarse en el interior de las viviendas, gracias a la capacidad de mantener la forma arbórea sin importar su tamaño.

A pesar de que los ejemplares de esta especie se adaptan sin inconvenientes a macetas y otros contenedores, se recomienda trasplantarlos al menos cada dos o tres años y  despuntar los brotes para ayudar a controlar su tamaño y al mismo tiempo promover su ramificación.

Plantas suculentas: La kanna (Sceletium tortuosum)

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Por Ruben | Seccion Plantas | 29-08-2018

Famosa por las propiedades medicinales que se le atribuyen, la kanna (Sceletium tortuosum) es una planta suculenta que también se cultiva con fines ornamentales, ya sea como individuo en maceta, o bien como cubre suelos en áreas consideradas inhóspitas para otras especies.

Se trata de una planta originaria del Sur de África, donde ha sido consumida desde la antigüedad por pastores y cazadores como elevador de ánimo y antidepresivo. y en la actualidad existen teorías de que ayuda a perder peso y a calmar las adicciones al tabaco y al alcohol.

Plantas de interior para alejar a los insectos de casa

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Por Ruben | Seccion Aromaticas, Control Plagas | 26-08-2018

La presencia de moscas, mosquitos y otros insectos en una casa puede ser tan molesta y perjudicial a la salud de sus moradores, que éstos se ven obligados a utilizar distintos medios para eliminarlos o ahuyentarlos. Un recurso económico y respetuoso con el ambiente consiste en aprovechar las características particulares de distintas plantas de interior.

Dentro de este grupo de especies amigables se destacan siete plantas muy conocidas y accesibles, además de ser de fácil cultivo y no demandar cuidados especiales.

Plantas acuáticas: Penthorum sedoides

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 19-08-2018

Originaria de América del Norte, la Penthorum sedoides es una herbácea perenne de fácil cultivo y pocos requerimientos o cuidados. Es una especie adecuada para ornamentar áreas centrales y frontales de acuarios, o alrededor de estanques pocos profundos al aire libre.

Se trata de una planta muy compacta (a menos que le falte CO2 y tenga mala iluminación), que crece en posición vertical hasta alcanzar una altura máxima aproximada de 80 centímetros. La parte inferior erecta del tallo es lisa, aunque la inflorescencia ramificada curva está cubierta de pelos glandulares.

Árboles ornamentales: El achiote (Bixia Orellana)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 22-07-2018

Originario de las regiones tropicales del continente americano, el achiote (Bixia orellana) es un pequeño árbol que se ha cultivado principalmente para la producción de colorantes industriales y condimentos culinarios, pero que también resulta muy atractivo como planta ornamental, gracias al aporte visual de sus flores y frutos.

Se trata de un arbusto alto o árbol de hoja perenne, capaz de crecer hasta una altura que varía de los 6 a los 10 metros. De copa baja y extendida. los ejemplares de esta especie lucen un tallo pardo y hojas simples, grandes, de base redondeada, de 10 a 27 centímetros de largo por 6 a 20 centímetros de ancho y de color verde claro.

Foto: Signey

Su floración se presenta en racimos terminales de 5 a 10 centímetros de largo, constituidos por brillantes flores hermafroditas de color blanco a rosa dependiendo de la variedad, de hasta 6 centímetros de diámetro. Los frutos de achiote están en racimos constituidos por vainas de color rojo marrón, de aspecto puntiagudo y protegidas por una fina cobertura carnosa roja y cerosa. Al llegar a la madurez estas vainas se secan para luego endurecerse y abrirse, dejando las semillas a la vista.

Aunque en zonas muy cálidas del planeta este árbol tiende a florecer en primavera y fructificar en verano, en algunas zonas se han reportado casos de plantas que generan oleadas de fruto a lo largo de todo el año.

Si bien esta especie se originó en América del Sur, su cultivo se ha extendido a otras partes del mundo, debido a que crece con facilidad y rápidamente en regiones libres de heladas, lo que la hace apta para zonas con climas subtropicales a tropicales y al abrigo de los vientos fríos.

La ubicación también es muy importante para el cultivo del achiote, recomendándose sembrar sus semillas o sus plántulas en un lugar con pleno sol. También debe tenerse presente que el cuidado de los árboles de esta especie pueden ser menos demandantes si se selecciona un lugar de cultivo con un suelo rico en nutrientes y bien drenado.

También es conveniente proporcionarle a esta planta un riego regular para mantener la humedad del medio.

Cultivo del achiote (Bixia orellana): Condiciones de suelo

A pesar de que el achiote puede crecer con éxito en casi todos los tipos de suelos, un medio neutro o ligeramente alcalino puede ayudar mejor a su desarrollo, pudiendo alcanzar más altura si se planta en un sustrato más profundo y fértil, rico en materia orgánica.

Foto: Primejyothi

Si se respetan estas condiciones mínimas de cuidado, los nuevos árboles podrían comenzar a dar fruto cuando sólo tienen 2 años de edad, pudiendo alcanzar su mejor productividad después de los tres o cuatro años. Las plantas cultivadas con semillas tardan más en florecer que las propagadas vegetativamente, y lo hacen con moderación.