Plantas acuáticas: Penthorum sedoides

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 19-08-2018

Originaria de América del Norte, la Penthorum sedoides es una herbácea perenne de fácil cultivo y pocos requerimientos o cuidados. Es una especie adecuada para ornamentar áreas centrales y frontales de acuarios, o alrededor de estanques pocos profundos al aire libre.

Se trata de una planta muy compacta (a menos que le falte CO2 y tenga mala iluminación), que crece en posición vertical hasta alcanzar una altura máxima aproximada de 80 centímetros. La parte inferior erecta del tallo es lisa, aunque la inflorescencia ramificada curva está cubierta de pelos glandulares.

Árboles ornamentales: El achiote (Bixia Orellana)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 22-07-2018

Originario de las regiones tropicales del continente americano, el achiote (Bixia orellana) es un pequeño árbol que se ha cultivado principalmente para la producción de colorantes industriales y condimentos culinarios, pero que también resulta muy atractivo como planta ornamental, gracias al aporte visual de sus flores y frutos.

Se trata de un arbusto alto o árbol de hoja perenne, capaz de crecer hasta una altura que varía de los 6 a los 10 metros. De copa baja y extendida. los ejemplares de esta especie lucen un tallo pardo y hojas simples, grandes, de base redondeada, de 10 a 27 centímetros de largo por 6 a 20 centímetros de ancho y de color verde claro.

Foto: Signey

Su floración se presenta en racimos terminales de 5 a 10 centímetros de largo, constituidos por brillantes flores hermafroditas de color blanco a rosa dependiendo de la variedad, de hasta 6 centímetros de diámetro. Los frutos de achiote están en racimos constituidos por vainas de color rojo marrón, de aspecto puntiagudo y protegidas por una fina cobertura carnosa roja y cerosa. Al llegar a la madurez estas vainas se secan para luego endurecerse y abrirse, dejando las semillas a la vista.

Aunque en zonas muy cálidas del planeta este árbol tiende a florecer en primavera y fructificar en verano, en algunas zonas se han reportado casos de plantas que generan oleadas de fruto a lo largo de todo el año.

Si bien esta especie se originó en América del Sur, su cultivo se ha extendido a otras partes del mundo, debido a que crece con facilidad y rápidamente en regiones libres de heladas, lo que la hace apta para zonas con climas subtropicales a tropicales y al abrigo de los vientos fríos.

La ubicación también es muy importante para el cultivo del achiote, recomendándose sembrar sus semillas o sus plántulas en un lugar con pleno sol. También debe tenerse presente que el cuidado de los árboles de esta especie pueden ser menos demandantes si se selecciona un lugar de cultivo con un suelo rico en nutrientes y bien drenado.

También es conveniente proporcionarle a esta planta un riego regular para mantener la humedad del medio.

Cultivo del achiote (Bixia orellana): Condiciones de suelo

A pesar de que el achiote puede crecer con éxito en casi todos los tipos de suelos, un medio neutro o ligeramente alcalino puede ayudar mejor a su desarrollo, pudiendo alcanzar más altura si se planta en un sustrato más profundo y fértil, rico en materia orgánica.

Foto: Primejyothi

Si se respetan estas condiciones mínimas de cuidado, los nuevos árboles podrían comenzar a dar fruto cuando sólo tienen 2 años de edad, pudiendo alcanzar su mejor productividad después de los tres o cuatro años. Las plantas cultivadas con semillas tardan más en florecer que las propagadas vegetativamente, y lo hacen con moderación.

Trucos sencillos para obtener un mejor compost

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Por Ruben | Seccion Mantemiento Jardin | 22-06-2018

El compostaje, nombre con el que se conoce al proceso de fermentación de materia orgánica para la obtención de abono, es posiblemente una de las formas más conocidas de enriquecer naturalmente el suelo de jardines y huertos, debido a que cualquier aficionado a las plantas y la ecología puede hacer, aunque todo puede ser aún más fácil con conocer algunos trucos como los que se incluyen en este artículo.

Controlar el agua presente en el compost: Si la mezcla de materiales orgánicos se ve muy seca, conviene agregar agua hasta que la consistencia sea similar a la de una esponja húmeda y escurrida. En cambio, si el compost se encuentra demasiado húmedo, es conveniente insertar algunas delgadas capas de material absorbente, como turba, aserrín o heno, hasta obtener la consistencia indicada.

Boronia heterophylla: Cultivo, riego y cuidados

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Por Ruben | Seccion Flores | 19-06-2018

La Boronia heterophylla, conocida comúnmente como boronia roja, es una especie de planta aromática de la familia de los cítricos que se cultiva principalmente como ornamental gracias a sus vistosas flores con forma de tulipanes que combinan con un no menos atractivo follaje.

Se trata de una planta originaria de Australia, que puede crecer rápidamente hasta alcanzar una altura máxima de 60 a 120 centímetros y un ancho aproximada de 50 a 100 centímetros a tan sólo dos años de la siembra. En su madurez, tiene un aspecto uniformemente redondo u ovalado. Sus hojas son capaces de mantener una apariencia fresca durante todo el año.

Foto: Greig, D.

Más trucos caseros y naturales para eliminar las hormigas del jardín

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Por Ruben | Seccion Control Plagas | 17-06-2018

Las hormigas representan uno de los problemas más comunes que amenazan la salud de las plantas que se cultivan en jardines y huertas, y si bien el tema de usar remedios caseros y no venenosos para erradicar esa plaga ya ha sido tratado en distintas ocasiones, hoy traemos otras soluciones que también recurren al empleo de elementos comunes de cocina y limpieza.

En esta oportunidad, conoceremos de qué modo se puede controlar y reducir la presencia de estos insectos en el jardín mediante el uso de detergente, bicarbonato de sodio, talco, y edulcorantes en polvo.

Plantas acuáticas: La Riccia fluitans

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 28-05-2018

La Riccia fluitans es una planta flotante que puede hallarse en prácticamente todo el mundo y que es muy apreciada por los acuaristas por su adaptabilidad a una multitud de condiciones ambientales diferentes y por su fácil mantenimiento, además de ayudar a la alimentación y reproducción de distintas especies de peces presentes en el estanque.

Se trata de una pequeña planta de la familia de las hepáticas, llegando a medir entre 1 y 1,5 centímetros de largo por un diámetro de 1 milímetro. Sin embargo, al engancharse y agruparse con otros ejemplares de su especie termina conformando “alfombras” flotantes de color verde que pueden superar el metro cuadrado en su hábitat natural.

La Riccia fluitans es fácil de cultivar tanto como planta flotante como sumergida. Su amplia distribución puede atribuirse al hecho de que tolera distintas condiciones ambientales como, por ejemplo, niveles de dureza del agua que van de muy suaves a muy duros, valores de pH entre 5 y 8 y temperaturas de 16 a 30° C. Sin embargo, para su mejor desarrollo se recomienda su cultivo en un ambiente acuático cuyos valores oscilen entre los 22 y los 26º C.

En la actualidad, hay cuatro variedades comerciales de esta especie, provenientes de Japón, Europa, Tailandia y Singapur, siendo la versión japonesa la más apta para su cultivo como planta sumergida.

Como planta flotante, esta especie no requiere altas intensidades de luz, y no hay necesidad de fertilizar con CO2. Sin embargo, cuando se cultiva sumergida, atada a rocas y madera, el hambre de luz de la Riccia fluitans aumenta considerablemente, y también necesita más CO2. A la planta le gusta un alto suministro de nutrientes, siendo vitales para su crecimiento el nitrato, fosfato, hierro y potasio.

Riccia fluitans: Propagación y poda

La propagación de esta planta acuática es sencilla y rápida, ya sea por fragmentación, división de esporas o corte de plantas hijas. A diferencia de otras especies de multiplicación veloz, la Riccia fluitans puede controlarse con bastante facilidad mediante podas, evitando de este modo que cubra la mayor parte de la superficie del agua y termine afectando al resto de los habitantes del acuario. Además, si se dejan crecer demasiado, fragmentos tienden a separarse de la masa principal y terminan en otras plantas o alrededor de la entrada de un filtro.

Cuando se deja flotando cerca de la fuente de luz, esta especie puede duplicar fácilmente su tamaño dentro de los cinco días. Cuando se sumerge, la velocidad de crecimiento es un poco más lenta, pero aún requiere un recorte semanal para darle forma de un montículo atractivo pero manejable.

Plantas epífitas: Características, tipos y cuidados generales

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Por Ruben | Seccion Plantas | 27-05-2018

Conocidas habitantes de los bosques tropicales y lluviosos, las plantas epífitas pueden crecer sobre árboles, rocas y distintos soportes verticales sin tener ningún agarre firme en la tierra y pueden representar un excelente agregado ornamental en jardines y en espacios interiores.

En primer lugar, conviene señalar que el término epífita proviene del griego “epi”, que significa “sobre” y “phyton”, que significa planta. Precisamente la característica principal de esta categoría de plantas es su capacidad de adherirse a superficies verticales y capturar la humedad de fuentes distintas al suelo, como son el aire y la niebla. En cuanto a los nutrientes, pueden obtenerlos de los desechos orgánicos que se acumulan en distintas partes de los árboles huéspedes.

Árboles ornamentales: El chivato (Delonix regia)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 25-05-2018

Originario de Madagascar, el chivato o malinche (Delonix regia) es una especie de planta con flores perteneciente a la familia Fabaceae que en muchas regiones tropicales del mundo se cultiva como árbol ornamental gracias a lo atractivo de su follaje y colorida floración.

Se trata de un árbol de rápido crecimiento, a razón de 1,5 metros por año en óptimas condiciones de cultivo, siendo capaz de alcanzar una altura máxima entre 8 y 10 metros. Sus hojas, de brillante color verde, tienen un aspecto similar a los helechos y miden alrededor de 40 centímetros de largo. Debido a que se trata de una especie semi-perenne, si el clima es lo suficientemente cálido, este árbol no perderá sus hojas y contará con un abundante follaje verde durante todo el año.

Foto: jimsislandphotography

Césped de temporada fría: La Sesleria autumnalis

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Por Ruben | Seccion Cesped | 20-05-2018

Nativa de Italia y Albania, la Sesleria autumnalis es una interesante alternativa a la hora de buscar una especie de interés para darle a un jardín un atractivo durante las épocas frías del año, ya que tiene la particularidad de comenzar la temporada con hojas verdes brillantes a fines del verano y principios del otoño, y producir inflorescencias plateadas que complementan su follaje otoñal en tonos dorados que persisten durante todo el invierno.

Estas plantas herbáceas tienden a crecer agrupadas en matas que llegan hasta los 30 centímetros de alto, aproximadamente, con follaje que es semiperennifolio a perennifolio (dependiendo del clima), constituido por hojas lineales que forman penachos sutiles y atractivos de alrededor de 25 centímetros de altura, presentándose en diferentes tonos de verde amarillento, verde y azul. Esta especie puede cultivarse tanto en macetas como en jardines de rocas o borduras, pudiendo utilizarse también como cubresuelos cuando es perenne.

Palanthera ciliaris: Características y cultivo

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Por Ruben | Seccion Flores | 12-05-2018

Originaria de los humedales, los prados húmedos y los bosques de América del Norte, la Palanthera ciliaris u orquídea con franjas amarillas, puede ser una perfecta incorporación en aquellos jardines o áreas verdes que nunca están secas y constituyen un imán para las mariposas gracias a sus llamativas flores durante el verano.

Se trata de una especie de orquídea vistosa, de gran tamaño y hábito terrestre, que posee un vástago de 90 centímetros de alto que lleva por lo general dos o cuatro hojas puntiagudas verdes de unos 15 centímetros de longitud y flores en un terminal erecto.