Árboles ornamentales: El laurel de Alejandría (Calophyllum inophyllum)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 05-12-2017

Nativo de África del Este, India, la costa sur de Malasia y Australia, el laurel de Alejandría (Calophyllum inophyllum) es una especie de árbol cuyo follaje brillante y vistosas y perfumadas flores han ayudado a su expansión con fines ornamentales a todos los jardines y parques de las regiones cálidas del planeta.

Se trata de un gran árbol de baja ramificación y de crecimiento lento con una corona amplia e irregular que lo convierte en un espécimen apreciado para dar sombra o para constituir barreras protectoras contra el viento. Habitualmente alcanza de 10 a 20 metros de altura, aunque la mayoría de los ejemplares cultivados por el hombre no suele superar los 15 metros.

Foto: David Eickhoff.

Plantas acuáticas: La Alternanthera reibeckii

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 30-11-2017

Originaria de América del Sur (principalmente de Argentina, Brasil y Paraguay) la Alternanthera reibeckii es una especie de planta acuática perteneciente a la familia de las amarantáceas, particularmente adecuada para pequeños acuarios o como una planta de primer plano en estanques más grandes.

Se trata de una pequeña planta que en su hábitat natural crece en las orillas de ríos que se inundan periódicamente durante la estación lluviosa, o en los pantanos cuando lo permiten las condiciones. Esta especie puede prosperar por encima de la superficie del agua o en tierra, y también debajo del agua, siendo esta última modalidad la más utilizada en los acuarios, donde pueden formar una densa alfombra de color rojo violeta de 5 a 50 centímetros de alto (dependiendo de la variedad).

Plantas suculentas: La Gasteria brachyphylla

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Por Ruben | Seccion Plantas | 29-11-2017

La Gasteria brachyphylla es una planta suculenta originaria de las laderas rocosas de Western Cape de Sudáfrica, cuyo aspecto la ha convertido en una especie muy apreciada para ornamentar espacios interiores, invernaderos y jardines de rocas en zonas libres de heladas.

Los ejemplares de esta planta se desarrollan como grandes y sólidas rosetas en forma de abanico que pueden medir de 20 a 30 centímetros de alto por 30 a 45 centímetros de ancho. Las hojas, opuestas y con forma de lengüetas triangulares y carnosas se encuentran dispuestas en una sola línea. Sus superficies lisas de color verde oscuro están marcadas por numerosas manchas blancas, en bandas o distribuidas al azar.

Estrella egipcia (Pentas lanceolata): Cultivo, propagación y cuidados

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Por Ruben | Seccion Flores | 28-11-2017

La estrella egipcia (Pentas lanceolata) es una especie de planta muy utilizada con fines ornamentales, tanto en exteriores (en suelo o macetas) como en ambientes interiores, gracias a la belleza de sus enormes racimos florales que atraen grandes cantidades de colibríes y mariposas.

Se trata de un arbusto perenne que puede crecer hasta alcanzar una altura máxima de 1,83 metros y 90 centímetros de ancho. Luce un follaje en forma ovalada a lanceolada, con hojas opuestas y estípulas divididas en dos lóbulos cerdosos. Las flores, en forma de estrella, hermafroditas, hacen su aparición durante todo el verano, incluso en zonas donde predominan climas cálidos, y son generalmente de color rosa, rojo o blanco, pero los nuevos cultivares han introducido tonos de flores púrpura y lavanda y mixtos como rosa con centros rojos.

Foto: Forest y Kim Starr

Katsura (Cercidiphyllum japonicum): Características y cuidados

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Por Ruben | Seccion Arboles | 24-11-2017

Se conoce con el nombre de katsura (Cercidiphyllum japonicum) a una especie de árbol ornamental originaria de Japón y China que también se conoce como árbol de caramelo, debido al sutil aroma que emite durante la temporada de caída de sus hojas.

Se trata de un árbol de hoja caduca que puede crecer de 10 a 45 metros de altura, con un diámetro máximo aproximado de 2 metros. Su tronco luce una corteza áspera y surcada. Sus brotes son dimórficos, algunos de ellos largos que forman la estructura de las ramas. Las hojas se producen en pares opuestos en los brotes largos, y por separado en brotes cortos; tienen un pecíolo 1,4 hasta 5 centímetros de longitud, y se redondean con una base en forma de corazón y tienen un margen crenado.

Plantas de interior: La drácena (Cordyline fructicosa)

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Por Ruben | Seccion Plantas Interior | 17-11-2017

La drácena (Cordyline fructicosa), también conocida con los nombres de planta Ti, planta de la buena suerte, o polinesia, es una especie originaria del sudeste tropical de Asia, Papúa Nueva Guinea, Melanesia, noreste de Australia, el Océano Índico, y partes de la Polinesia, que se ha convertido en una de las plantas para interior más populares debido a que su atractivo follaje aporta un toque de color constante durante los 365 días del año.

Se trata de un arbusto leñoso de hoja perenne que en su hábitat natural puede crecer hasta un máximo de 4 metros de altura, con hojas de 30 a 70 centímetros de largo por 5 a 10 centímetros de ancho en la parte superior del tallo. Produce panículas de unos 50 centímetros de longitud en las que se agrupan pequeñas flores perfumadas amarillentas a rojizas, las que luego dan lugar a bayas rojas.

Las hojas de la drácena pueden lucir de color verde, púrpura o rojo, o ser variegadas combinando dichos tonos, dependiendo de la variedad que se cultive. A medida que la planta envejece, va perdiendo el follaje inferior, dejando al descubierto su tronco de madera, lo que contribuye a darle un aspecto más interesante con el correr de los años.

Es una especie relativamente fácil de propagar, a partir de los hijuelos que a veces brotan en la base de cada planta. También puede multiplicarse por esquejes, en cuyo caso se requiere colocar los cortes del tronco en posición horizontal en un sustrato húmedo para macetas y dejando pasar varios meses para que germinen los nuevos brotes.

Para crecer y desarrollarse de la mejor manera, la drácena suele requerir de luz clara a intensa (sobre todo los cultivares variegados), evitando en todo caso la exposición directa al sol. Los niveles adecuados de temperatura para esta especie van de los 15 a 30°C. Durante la temporada invernal, debe tenerse cuidado de que el termómetro en la sala no descienda por debajo del valor mínimo antes señalado.

Al momento de definir la ubicación de esta planta, es importante tener en cuenta que las corrientes de aire y los cambios bruscos de temperatura pueden afectar seriamente su crecimiento y su estado de salud.

Se recomienda cultivar los ejemplares de drácena en un sustrato uniformemente húmedo y compuesto por una mezcla de tierra de bosque o monte, mantillo de hojas bien descompuesto y arena de río serrano para asegurar un buen drenaje.

Drácena (Cordyline fructicosa): Riego y fertilización

Para conservar la humedad correcta del suelo de la drácena cuando se cultiva como planta de interior, se sugiere regar sólo una vez que la superficie de la tierra se haya secado. Se puede hacer una revisión semanal para ver si la parte superior del suelo está seco, en cuyo caso se riega la planta hasta que el agua salga por los orificios de drenaje en el fondo de la maceta. Si se produce la aparición de puntas marrones en las hojas a pesar del riego adecuado, debe probarse a cambiar a agua no fluorada o destilada, ya que el flúor es levemente tóxico para las plantas.

El mismo líquido también debe pulverizarse sobre la planta para ayudar a mantener un alto nivel de humedad ambiente, replicando de este modo las condiciones del hábitat natural de la especie. Con la llegada de la época más fría del año conviene reducir las dosis de agua, aunque deben mantenerse las pulverizaciones.

Al cultivar una drácena en interiores, debe fertilizarse una vez al mes en primavera y verano, y una vez cada dos meses en otoño e invierno.

Plantas acuáticas: El espino de agua (Aponogeton distachyos)

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 15-11-2017

El espino de agua (Aponogeton distachyos) es una especie nativa de las charcas y humedales de las regiones templadas de Sudáfrica, muy apreciada como planta ornamental en estanques de casi todo el mundo, gracias a la belleza de sus flores que se lucen durante la temporada más fría, ayudando a mantener el atractivo visual de un jardín acuático durante todo el año, sobre todo si se combinan con los lirios.

Se trata de una planta acuática que crece de un rizoma tuberoso, con hojas verdes y brillantes que flotan en la superficie del agua, unidas al bulbo por un pecíolo de hasta un metro de largo. La lámina de cada hoja es oval estrecha, que puede medir de 6 a 25 centímetros de largo por 2 a 8 centímetros de ancho, con un margen entero y venas paralelas.

Plantas para terrazas y patios: El floripondio (Brugmansia suaveolens)

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Por Ruben | Seccion Flores | 13-11-2017

El floripondio (Brugmansia suaveolens), también conocido como trompetero, trompeta de ángel blanco o lágrimas de ángel, es una llamativa especie silvestre originaria de América del Sur que suele cultivarse como planta ornamental en jardines o en contenedores en terrazas y patios en zonas climáticas cálidas.

Por lo general, se desarrolla como pequeño árbol o arbusto que puede crecer hasta una altura máxima de 1,5 a 3 metros. Su tronco suele ser muy ramificado y las hojas son de forma ovalada, de 25 centímetros de largo por 15 centímetros de ancho, aunque pueden ser más grandes si el espécimen se cultiva en un área sombreada.

Árboles ornamentales: Arce de papel (Acer griseum)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 09-11-2017

El arce de papel (Acer griseum) o arce chino gris es una planta con flores originaria de la región central de China, cuyo uso como árbol ornamental se ha extendido a distintas zonas templadas del planeta, gracias a su corteza exfoliada de color marrón rojizo que lo hace especialmente atractivo durante el invierno, dándole al jardín un aspecto menos sombrío.

Se trata de un árbol de pequeño a mediano porte (no suele superar los 18 metros de alto). Su corteza se desprende en delgadas capas similares al papel. Sus hojas son compuestas, de 5 a 20 centímetros de largo, y lucen un color verde oscuro en el envés. Esta especie es una de los últimas en cambiar los colores en el otoño, adquiriendo el follaje un interesante tono naranja rojizo.

Flores acuáticas: La amapola de agua (Hydrocleys nymphoides)

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 08-11-2017

La amapola de agua (Hidrocleys nimphoides), conocida también como amapolita de agua, es una especie es una especie de planta acuática de la familia de las Alismataceae que se encuentra endémica de toda América del Sur, América Central, Puerto Rico, Trinidad y las Antillas Holandesas, y que se cultiva en en muchos otros lugares para su uso en estanques decorativos y hábitats acuáticos artificiales.

Se trata de una herbácea perenne de hasta 30 centímetros de alto, y se considera una de las más elegantes plantas flotantes de la naturaleza, gracias a sus hojas brillantes, simples, redondeadas o acorazonadas y de color verde oscuro. Estos órganos vegetativos pueden medir de 5 a 20 centímetros de diámetro.

Foto: Fan Wen