Árboles ornamentales: El abeto Fraser (Abies fraseri)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 14-12-2017

Reconocido como uno de los árboles de Navidad más populares en los EE.UU. , el abeto Fraser (Abies fraseri) es un pequeño árbol originario de las Montañas Apalaches muy apreciado por su fragancia suave, su forma, sus ramas fuertes y la capacidad de conservar sus suaves agujas de color verde-azul oscuro por más tiempo que otras especies.

Se trata de un abeto de forma piramidal uniforme que alcanza una altura máxima de 25 metros y un diámetro aproximado de 45 centímetros. Sus ramas se vuelven ligeramente hacia arriba, dándole al árbol un aspecto más compacto.

El papiro (Cyperus papyrus): Características y cultivo

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 13-12-2017

Nativo del norte de África, el papiro (Cyperus papyrus) es una especie acuática que desde tiempos remotos ha sido aprovechada para la elaboración de papel, tejidos, fragancias, e incluso alimentos. En la actualidad, se utiliza principalmente como planta ornamental en jardines de agua o estanques, aunque también puede verse en espacios interiores cálidos y húmedos, como la cocina.

Se trata de una planta perenne y robusta que puede crecer hasta llegar a los 4 o 5 metros de altura, y está conformada por un culmo (falso tallo) de sección triangular que en su extremo superior porta un penacho liviano y plumoso en forma de estrella con largas y delgadas hojas de color verde claro que se distribuyen de manera similar a los radios de una sombrilla. Las flores, de tonalidad marrón verdosa, aparecen agrupadas en racimos terminales, y luego dan paso a frutos de color pardo y de aspecto similar a una nuez.

Árboles ornamentales: El laurel de Alejandría (Calophyllum inophyllum)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 05-12-2017

Nativo de África del Este, India, la costa sur de Malasia y Australia, el laurel de Alejandría (Calophyllum inophyllum) es una especie de árbol cuyo follaje brillante y vistosas y perfumadas flores han ayudado a su expansión con fines ornamentales a todos los jardines y parques de las regiones cálidas del planeta.

Se trata de un gran árbol de baja ramificación y de crecimiento lento con una corona amplia e irregular que lo convierte en un espécimen apreciado para dar sombra o para constituir barreras protectoras contra el viento. Habitualmente alcanza de 10 a 20 metros de altura, aunque la mayoría de los ejemplares cultivados por el hombre no suele superar los 15 metros.

Foto: David Eickhoff.

Plantas acuáticas: La Alternanthera reibeckii

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 30-11-2017

Originaria de América del Sur (principalmente de Argentina, Brasil y Paraguay) la Alternanthera reibeckii es una especie de planta acuática perteneciente a la familia de las amarantáceas, particularmente adecuada para pequeños acuarios o como una planta de primer plano en estanques más grandes.

Se trata de una pequeña planta que en su hábitat natural crece en las orillas de ríos que se inundan periódicamente durante la estación lluviosa, o en los pantanos cuando lo permiten las condiciones. Esta especie puede prosperar por encima de la superficie del agua o en tierra, y también debajo del agua, siendo esta última modalidad la más utilizada en los acuarios, donde pueden formar una densa alfombra de color rojo violeta de 5 a 50 centímetros de alto (dependiendo de la variedad).

Plantas suculentas: La Gasteria brachyphylla

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Por Ruben | Seccion Plantas | 29-11-2017

La Gasteria brachyphylla es una planta suculenta originaria de las laderas rocosas de Western Cape de Sudáfrica, cuyo aspecto la ha convertido en una especie muy apreciada para ornamentar espacios interiores, invernaderos y jardines de rocas en zonas libres de heladas.

Los ejemplares de esta planta se desarrollan como grandes y sólidas rosetas en forma de abanico que pueden medir de 20 a 30 centímetros de alto por 30 a 45 centímetros de ancho. Las hojas, opuestas y con forma de lengüetas triangulares y carnosas se encuentran dispuestas en una sola línea. Sus superficies lisas de color verde oscuro están marcadas por numerosas manchas blancas, en bandas o distribuidas al azar.

Estrella egipcia (Pentas lanceolata): Cultivo, propagación y cuidados

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Por Ruben | Seccion Flores | 28-11-2017

La estrella egipcia (Pentas lanceolata) es una especie de planta muy utilizada con fines ornamentales, tanto en exteriores (en suelo o macetas) como en ambientes interiores, gracias a la belleza de sus enormes racimos florales que atraen grandes cantidades de colibríes y mariposas.

Se trata de un arbusto perenne que puede crecer hasta alcanzar una altura máxima de 1,83 metros y 90 centímetros de ancho. Luce un follaje en forma ovalada a lanceolada, con hojas opuestas y estípulas divididas en dos lóbulos cerdosos. Las flores, en forma de estrella, hermafroditas, hacen su aparición durante todo el verano, incluso en zonas donde predominan climas cálidos, y son generalmente de color rosa, rojo o blanco, pero los nuevos cultivares han introducido tonos de flores púrpura y lavanda y mixtos como rosa con centros rojos.

Foto: Forest y Kim Starr

Katsura (Cercidiphyllum japonicum): Características y cuidados

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Por Ruben | Seccion Arboles | 24-11-2017

Se conoce con el nombre de katsura (Cercidiphyllum japonicum) a una especie de árbol ornamental originaria de Japón y China que también se conoce como árbol de caramelo, debido al sutil aroma que emite durante la temporada de caída de sus hojas.

Se trata de un árbol de hoja caduca que puede crecer de 10 a 45 metros de altura, con un diámetro máximo aproximado de 2 metros. Su tronco luce una corteza áspera y surcada. Sus brotes son dimórficos, algunos de ellos largos que forman la estructura de las ramas. Las hojas se producen en pares opuestos en los brotes largos, y por separado en brotes cortos; tienen un pecíolo 1,4 hasta 5 centímetros de longitud, y se redondean con una base en forma de corazón y tienen un margen crenado.

Plantas de interior: La drácena (Cordyline fructicosa)

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Por Ruben | Seccion Plantas Interior | 17-11-2017

La drácena (Cordyline fructicosa), también conocida con los nombres de planta Ti, planta de la buena suerte, o polinesia, es una especie originaria del sudeste tropical de Asia, Papúa Nueva Guinea, Melanesia, noreste de Australia, el Océano Índico, y partes de la Polinesia, que se ha convertido en una de las plantas para interior más populares debido a que su atractivo follaje aporta un toque de color constante durante los 365 días del año.

Se trata de un arbusto leñoso de hoja perenne que en su hábitat natural puede crecer hasta un máximo de 4 metros de altura, con hojas de 30 a 70 centímetros de largo por 5 a 10 centímetros de ancho en la parte superior del tallo. Produce panículas de unos 50 centímetros de longitud en las que se agrupan pequeñas flores perfumadas amarillentas a rojizas, las que luego dan lugar a bayas rojas.

Las hojas de la drácena pueden lucir de color verde, púrpura o rojo, o ser variegadas combinando dichos tonos, dependiendo de la variedad que se cultive. A medida que la planta envejece, va perdiendo el follaje inferior, dejando al descubierto su tronco de madera, lo que contribuye a darle un aspecto más interesante con el correr de los años.

Es una especie relativamente fácil de propagar, a partir de los hijuelos que a veces brotan en la base de cada planta. También puede multiplicarse por esquejes, en cuyo caso se requiere colocar los cortes del tronco en posición horizontal en un sustrato húmedo para macetas y dejando pasar varios meses para que germinen los nuevos brotes.

Para crecer y desarrollarse de la mejor manera, la drácena suele requerir de luz clara a intensa (sobre todo los cultivares variegados), evitando en todo caso la exposición directa al sol. Los niveles adecuados de temperatura para esta especie van de los 15 a 30°C. Durante la temporada invernal, debe tenerse cuidado de que el termómetro en la sala no descienda por debajo del valor mínimo antes señalado.

Al momento de definir la ubicación de esta planta, es importante tener en cuenta que las corrientes de aire y los cambios bruscos de temperatura pueden afectar seriamente su crecimiento y su estado de salud.

Se recomienda cultivar los ejemplares de drácena en un sustrato uniformemente húmedo y compuesto por una mezcla de tierra de bosque o monte, mantillo de hojas bien descompuesto y arena de río serrano para asegurar un buen drenaje.

Drácena (Cordyline fructicosa): Riego y fertilización

Para conservar la humedad correcta del suelo de la drácena cuando se cultiva como planta de interior, se sugiere regar sólo una vez que la superficie de la tierra se haya secado. Se puede hacer una revisión semanal para ver si la parte superior del suelo está seco, en cuyo caso se riega la planta hasta que el agua salga por los orificios de drenaje en el fondo de la maceta. Si se produce la aparición de puntas marrones en las hojas a pesar del riego adecuado, debe probarse a cambiar a agua no fluorada o destilada, ya que el flúor es levemente tóxico para las plantas.

El mismo líquido también debe pulverizarse sobre la planta para ayudar a mantener un alto nivel de humedad ambiente, replicando de este modo las condiciones del hábitat natural de la especie. Con la llegada de la época más fría del año conviene reducir las dosis de agua, aunque deben mantenerse las pulverizaciones.

Al cultivar una drácena en interiores, debe fertilizarse una vez al mes en primavera y verano, y una vez cada dos meses en otoño e invierno.

Plantas acuáticas: El espino de agua (Aponogeton distachyos)

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 15-11-2017

El espino de agua (Aponogeton distachyos) es una especie nativa de las charcas y humedales de las regiones templadas de Sudáfrica, muy apreciada como planta ornamental en estanques de casi todo el mundo, gracias a la belleza de sus flores que se lucen durante la temporada más fría, ayudando a mantener el atractivo visual de un jardín acuático durante todo el año, sobre todo si se combinan con los lirios.

Se trata de una planta acuática que crece de un rizoma tuberoso, con hojas verdes y brillantes que flotan en la superficie del agua, unidas al bulbo por un pecíolo de hasta un metro de largo. La lámina de cada hoja es oval estrecha, que puede medir de 6 a 25 centímetros de largo por 2 a 8 centímetros de ancho, con un margen entero y venas paralelas.

Plantas para terrazas y patios: El floripondio (Brugmansia suaveolens)

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Por Ruben | Seccion Flores | 13-11-2017

El floripondio (Brugmansia suaveolens), también conocido como trompetero, trompeta de ángel blanco o lágrimas de ángel, es una llamativa especie silvestre originaria de América del Sur que suele cultivarse como planta ornamental en jardines o en contenedores en terrazas y patios en zonas climáticas cálidas.

Por lo general, se desarrolla como pequeño árbol o arbusto que puede crecer hasta una altura máxima de 1,5 a 3 metros. Su tronco suele ser muy ramificado y las hojas son de forma ovalada, de 25 centímetros de largo por 15 centímetros de ancho, aunque pueden ser más grandes si el espécimen se cultiva en un área sombreada.