Plantas de interior: La drácena (Cordyline fructicosa)

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Por Ruben | Seccion Plantas Interior | 17-11-2017

La drácena (Cordyline fructicosa), también conocida con los nombres de planta Ti, planta de la buena suerte, o polinesia, es una especie originaria del sudeste tropical de Asia, Papúa Nueva Guinea, Melanesia, noreste de Australia, el Océano Índico, y partes de la Polinesia, que se ha convertido en una de las plantas para interior más populares debido a que su atractivo follaje aporta un toque de color constante durante los 365 días del año.

Se trata de un arbusto leñoso de hoja perenne que en su hábitat natural puede crecer hasta un máximo de 4 metros de altura, con hojas de 30 a 70 centímetros de largo por 5 a 10 centímetros de ancho en la parte superior del tallo. Produce panículas de unos 50 centímetros de longitud en las que se agrupan pequeñas flores perfumadas amarillentas a rojizas, las que luego dan lugar a bayas rojas.

Las hojas de la drácena pueden lucir de color verde, púrpura o rojo, o ser variegadas combinando dichos tonos, dependiendo de la variedad que se cultive. A medida que la planta envejece, va perdiendo el follaje inferior, dejando al descubierto su tronco de madera, lo que contribuye a darle un aspecto más interesante con el correr de los años.

Es una especie relativamente fácil de propagar, a partir de los hijuelos que a veces brotan en la base de cada planta. También puede multiplicarse por esquejes, en cuyo caso se requiere colocar los cortes del tronco en posición horizontal en un sustrato húmedo para macetas y dejando pasar varios meses para que germinen los nuevos brotes.

Para crecer y desarrollarse de la mejor manera, la drácena suele requerir de luz clara a intensa (sobre todo los cultivares variegados), evitando en todo caso la exposición directa al sol. Los niveles adecuados de temperatura para esta especie van de los 15 a 30°C. Durante la temporada invernal, debe tenerse cuidado de que el termómetro en la sala no descienda por debajo del valor mínimo antes señalado.

Al momento de definir la ubicación de esta planta, es importante tener en cuenta que las corrientes de aire y los cambios bruscos de temperatura pueden afectar seriamente su crecimiento y su estado de salud.

Se recomienda cultivar los ejemplares de drácena en un sustrato uniformemente húmedo y compuesto por una mezcla de tierra de bosque o monte, mantillo de hojas bien descompuesto y arena de río serrano para asegurar un buen drenaje.

Drácena (Cordyline fructicosa): Riego y fertilización

Para conservar la humedad correcta del suelo de la drácena cuando se cultiva como planta de interior, se sugiere regar sólo una vez que la superficie de la tierra se haya secado. Se puede hacer una revisión semanal para ver si la parte superior del suelo está seco, en cuyo caso se riega la planta hasta que el agua salga por los orificios de drenaje en el fondo de la maceta. Si se produce la aparición de puntas marrones en las hojas a pesar del riego adecuado, debe probarse a cambiar a agua no fluorada o destilada, ya que el flúor es levemente tóxico para las plantas.

El mismo líquido también debe pulverizarse sobre la planta para ayudar a mantener un alto nivel de humedad ambiente, replicando de este modo las condiciones del hábitat natural de la especie. Con la llegada de la época más fría del año conviene reducir las dosis de agua, aunque deben mantenerse las pulverizaciones.

Al cultivar una drácena en interiores, debe fertilizarse una vez al mes en primavera y verano, y una vez cada dos meses en otoño e invierno.

Plantas acuáticas: El espino de agua (Aponogeton distachyos)

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 15-11-2017

El espino de agua (Aponogeton distachyos) es una especie nativa de las charcas y humedales de las regiones templadas de Sudáfrica, muy apreciada como planta ornamental en estanques de casi todo el mundo, gracias a la belleza de sus flores que se lucen durante la temporada más fría, ayudando a mantener el atractivo visual de un jardín acuático durante todo el año, sobre todo si se combinan con los lirios.

Se trata de una planta acuática que crece de un rizoma tuberoso, con hojas verdes y brillantes que flotan en la superficie del agua, unidas al bulbo por un pecíolo de hasta un metro de largo. La lámina de cada hoja es oval estrecha, que puede medir de 6 a 25 centímetros de largo por 2 a 8 centímetros de ancho, con un margen entero y venas paralelas.

Plantas para terrazas y patios: El floripondio (Brugmansia suaveolens)

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Por Ruben | Seccion Flores | 13-11-2017

El floripondio (Brugmansia suaveolens), también conocido como trompetero, trompeta de ángel blanco o lágrimas de ángel, es una llamativa especie silvestre originaria de América del Sur que suele cultivarse como planta ornamental en jardines o en contenedores en terrazas y patios en zonas climáticas cálidas.

Por lo general, se desarrolla como pequeño árbol o arbusto que puede crecer hasta una altura máxima de 1,5 a 3 metros. Su tronco suele ser muy ramificado y las hojas son de forma ovalada, de 25 centímetros de largo por 15 centímetros de ancho, aunque pueden ser más grandes si el espécimen se cultiva en un área sombreada.

Árboles ornamentales: Arce de papel (Acer griseum)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 09-11-2017

El arce de papel (Acer griseum) o arce chino gris es una planta con flores originaria de la región central de China, cuyo uso como árbol ornamental se ha extendido a distintas zonas templadas del planeta, gracias a su corteza exfoliada de color marrón rojizo que lo hace especialmente atractivo durante el invierno, dándole al jardín un aspecto menos sombrío.

Se trata de un árbol de pequeño a mediano porte (no suele superar los 18 metros de alto). Su corteza se desprende en delgadas capas similares al papel. Sus hojas son compuestas, de 5 a 20 centímetros de largo, y lucen un color verde oscuro en el envés. Esta especie es una de los últimas en cambiar los colores en el otoño, adquiriendo el follaje un interesante tono naranja rojizo.

Flores acuáticas: La amapola de agua (Hydrocleys nymphoides)

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 08-11-2017

La amapola de agua (Hidrocleys nimphoides), conocida también como amapolita de agua, es una especie es una especie de planta acuática de la familia de las Alismataceae que se encuentra endémica de toda América del Sur, América Central, Puerto Rico, Trinidad y las Antillas Holandesas, y que se cultiva en en muchos otros lugares para su uso en estanques decorativos y hábitats acuáticos artificiales.

Se trata de una herbácea perenne de hasta 30 centímetros de alto, y se considera una de las más elegantes plantas flotantes de la naturaleza, gracias a sus hojas brillantes, simples, redondeadas o acorazonadas y de color verde oscuro. Estos órganos vegetativos pueden medir de 5 a 20 centímetros de diámetro.

Foto: Fan Wen

Banana yucca (Yucca baccata): Cultivo, riego y poda

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Por Ruben | Seccion Frutales | 31-10-2017

La banana yucca (Yucca baccata) es una especie de planta perteneciente a la familia de las Agaváceas, originaria de regiones desérticas del sur de los EE.UU. y norte de México, que tiene una larga historia de uso en las tribus nativas americanas, quienes aprovechaban sus raíces y hojas para elaborar jabón y cordaje, respectivamente. Sin embargo, en la actualidad es más conocida por su exquisito y dulce fruto.

Esta planta se caracteriza por tener hojas de 30 a 100 centímetros de largo y de color azul-verde y ribeteadas con fibras rizadas que las hacen atractivas incluso cuando la planta no está en flor. Posee también troncos cortos o inexistentes.

Foto: Ellen Zachos

Zumaque de hoja perenne (Rhus virens): Características generales

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Por Ruben | Seccion Arboles | 29-10-2017

El zumaque de hoja perenne (Rhus virens) es una especie de planta con flores de la familia Anacardiaceae , que es nativa de Arizona , el sur de Nuevo México y Texas, en los Estados Unidos , así como el norte y el centro de México hasta el sur de Oaxaca, que puede desarrollarse con muy poco cuidado o atención.

Se trata de un arbusto o pequeño árbol capaz de crecer hasta alcanzar los 3,5 metros de altura. Puede ser una interesante opción ornamental gracias a sus hojas compuestas lustrosas,  coriáceas de color verde oscuro, a menudo con pecíolos teñidos de rojo, que pueden tornarse amarillas o marrones durante las temporadas de frío. Las hojas nuevas son de color rosado.

Qué verduras y hortalizas pueden sembrarse en un área sombreada

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Por Ruben | Seccion Huerta | 28-10-2017

A la hora de cultivar un huerto, no siempre se va a disponer de un espacio libre de las sombras que proyecten los árboles y edificios durante la mayor parte del día. Sin embargo, existe una solución sencilla a ese inconveniente, que consiste en seleccionar verduras y hortalizas que crecen y se desarrollan sin problemas en condiciones de poca luz.

Todas las plantas convierten la luz solar, el agua y el dióxido de carbono en azúcar y oxígeno mediante un proceso conocido como fotosíntesis, y usan el azúcar para alimentar funciones básicas como el crecimiento y la reproducción, luego almacenan lo que queda en los tallos, raíces y frutas que se cosechan para el consumo humano. En términos generales, mientras más luz solar reciba una planta, mayor será la energía que pueda generar y producirá verduras más sabrosas. Por esta razón, los especímenes ubicados bajo sombra parcial pueden no ser tan exuberantes y robustos como las que cuelgan a plena luz del sol, pero muchos seguirán produciendo comestibles de gran sabor.

Plantas suculentas: Henequén (Agave fourcroydes)

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Por Ruben | Seccion Plantas | 27-10-2017

El henequén (Agave fourcroydes) es una planta nativa del sur de México y de Guatemala, perteneciente al género Agave, que se cultiva para la producción de fibras para la elaboración de cuerdas y cordeles, y para la producción de bebidas alcohólicas.

Esta especie es en realidad un híbrido obtenido por selección artificial a partir del Agave angustifolia por los mayas. Se presenta como una roseta de hojas con forma de espada de 1,2 a 1,8 metros de largo por 7 a 12 centímetros de ancho, rectas, rígidas, lineares, de color gris-glauco a verde claro que crecen a partir de un tallo grueso que puede alcanzar los 1,7 metros de alto.

Foto: Michiel1972

Espárrago helecho (Asparagus aethiopicus): Características y cultivo

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Por Ruben | Seccion Plantas | 26-10-2017

El esparrárrago helecho (Asparagus aethiopicus), también conocido en el hemisferio norte como helecho cola de zorro, es una especie nativa de África del Sur, que se cultiva como planta de interior en zonas con climas fríos o como planta ornamental en jardines urbanos, jardines rocosos, o en macetas en el exterior en áreas climáticas templadas o cálidas. También puede aprovecharse como cubierta vegetal.

Cabe aclarar que no está relacionado con los espárragos (de hecho, puede ser tóxico para las mascotas) y tampoco es un helecho (se propaga por semillas o por división, no por esporas).