Plantas acuáticas: La lenteja de agua (Lemna minor)

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 16-08-2017

La lenteja de agua (Lemna minor), también conocida como lentejuela de río o hierba de agua, es una planta de agua dulce del género Lemna resistente y de rápida propagación que se ha extendido sin inconvenientes por casi todo el planeta, a excepción del Este de Asia y Australia. Aunque esta especie no suele ser vendida y ofrecida por cualquier vivero, a menudo pueden venir entre otras plantas acuáticas como un contaminante.

Si bien puede llegar a convertirse en invasoras cuando se multiplican de manera descontrolada, en algunas partes del planeta se las aprovecha para su uso como enmienda del suelo, material de compost o fuente de proteína para animales de granja. En regiones afectadas por la actividad industrial, las lentejas de agua se utilizan para el tratamiento de aguas residuales.

Foto: Barbarossa~commonswiki.

Se trata de una planta flotante con una, dos o tres hojas que tienen cada uno una única raíz que cuelga en el agua. A medida que más crecen las hojas, los especímenes se van dividiendo y se convierten en individuos separados. La raíz puede medir de 1 a 2 centímetros de largo. Las hojas son ovales, de 1 a 8 milímetros de largo y 0,6 a 5 milímetros de ancho, de color verde claro, con tres (raramente) venas y cinco pequeños espacios de aire para ayudar a la flotación.

La lenteja de agua se reproduce vegetativamente principalmente por la división. Rara vez produce flores y miden aproximadamente 1 milímetro de diámetro, con una escala membranosa en forma de copa que contiene un único óvulo y dos estambres. La semilla es de 1 milímetro de largo, acanalada con 8 a 15 costillas.

Esta especie tolera niveles de pH por debajo de 4 y temperaturas que van desde 15°C a 32°C. En el invierno, esta planta flotante diminuta produce hojas que contienen más almidón que las hojas normales. Esta respuesta es una adaptación para sobrevivir a largos períodos de condiciones de crecimiento fríos o desfavorables.

Lenteja de agua (Lemna minor) en estanques y acuarios

La lenteja de agua requiere poco más que una iluminación adecuada para un buen desempeño en el estanque o acuario, aunque el poco movimiento del agua en la superficie puede hacer que sea aún más difícil de controlar. Esta pequeña planta se suele considerar como una plaga debido a su capacidad de adaptación, su tasa de crecimiento rápido y pequeño tamaño.

En los acuarios más grandes, la erradicación de esta especie, por lo general hecha con red, puede llevar semanas, ya que incluso la más pequeña de las plántulas puede producir rápidamente una alfombra flotante de color verde vibrante dentro de poco tiempo.

Debido a la dificultad en la contención de la lenteja de agua, no puede ser recomendada para cualquier paisaje acuático, salvo en biotopos naturales en los que ayuda a crear una sensación de seguridad para los peces, disminuir los niveles de nitratos y, gracias a sus raíces colgantes, proporcionar una atmósfera auténticamente natural.

La papa amarga (Tropaeolum tuberosum): Características generales

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Por Ruben | Seccion Plantas | 10-08-2017

La papa amarga (Tropaeolum tuberosum) o mashwua es una planta que crece en forma silvestre en los Andes Centrales, desde Colombia hasta el norte de Argentina, y que es cultivada desde tiempos prehispánicos como especie apta para fines alimenticios y medicinales.

Se trata de una especie herbácea, de tallos cilíndricos. Su subespecie silvestre es netamente trepadora, hábito favorecido por los tallos gráciles de hasta 3 metros de largo y los pecíolos cirrosos, mientras que en la subespecie cultivada los tallos tienen menor desarrollo longitudinal, con entrenudos más cortos y de hábito erecto hasta apoyante.

Árboles ornamentales: Saskatun (Amelanchier alnifolia)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 31-07-2017

El saskatun (Amelanchier alnifolia) es una especie originaria de América del Norte, donde también es conocida como fresa de junio occidental, que se aprovecha en jardinería como arbusto o árbol ornamental debido a que ofrece una atractiva variedad cromática durante las distintas estaciones del año.

Se trata de un pequeño árbol de hoja caduca que a menudo crece hasta alcanzar entre los 1 y 8 metros de alto, aunque existen algunos especímenes capaces de alcanzar los 10 metros.  El follaje de esta especie está conformado por hojas dentadas, redondeadas y azuladas con verde grisáceo, colores que luego pasan a brillantes tonos de amarillo y burdeos. Usualmente cada una de ellas mide de 2 a 5 centímetros de largo por 1 a 4,5 centímetros de ancho.

Estrellada (Aster amellus): Características y cultivo

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Por Ruben | Seccion Flores | 30-07-2017

La estrellada (Aster amellus), también conocida como áster italiano, es una planta originaria del continente europeo, muy valorada en jardinería por el hecho de que sus distintos cultivares ofrecen una interesante gama ornamental de flores con tonos azules, rosas y blancos, sobre todo a durante el verano y principios de otoño.

Se trata de una especie herbácea perenne que alcanza en una altura media de 20 a 50 centímetros. Su tallo es erecto, velludo y rojizo, y su follaje es de color verde oscuro. Las hojas basales son obovadas y pecioladas, las caulinares son alternas y sésiles, cada vez más estrechas y lanceoladas.

Hortensia trepadora (Hydrangea petiolaris): Cultivo, riego y cuidados

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Por Ruben | Seccion Plantas | 28-07-2017

La hortensia trepadora (Hydrangea petiolaris) es una especie de hortensia nativa de los bosques de Japón, la Península de Corea y el Extremo Oriente de Rusia, utilizada principalmente con fines decorativos sobre muros de mampostería, enrejados y cercas.

Es un arbusto sarmentoso y leñoso, capaz de crecer hasta alcanzar de 9 a 15 metros de altura y de 2 a 2,5 metros de ancho. En sus hábitats nativos asiáticos, trepa sobre árboles y paredes rocosas valiéndose de pequeñas raíces aéreas que brotan de sus tallos.

Pata de venado (Bauhinia ungulata): Características y cultivo

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Por Ruben | Seccion Arboles, Plantas Medicinales | 27-07-2017

Conocida comúnmente como pata de venado o escalera de mono, la Bauhinia ungulata es una especie de rápido crecimiento nativa de Centro y Sudamérica (de México a Paraguay) que se utiliza como planta pionera para la recuperación de bosques nativos, o como medicina natural para tratar problemas intestinales y trastornos urinarios.

Se trata de un arbusto o árbol pequeño, espinoso y semicaducifolio, que puede llegar a medir una altura máxima de entre 5 y 8 metros. Su corto tronco puede ser de 15 a 25 centímetros de diámetro. Posee hojas simples, ovadas a elípticas, de 5 a 12 centímetros de largo y 3 a 8 centímetros de ancho, lobuladas hasta aproximadamente la mitad de su longitud, con ápice de los lóbulos agudo a redondeado, base cordada a redondeada, haz glabro, envés estrigoso o ligeramente tomentoso, con 7 a 9 nervias.

Foto: João Medeiros

Las flores de la pata de venado están agrupadas en inflorescencias terminales que presentan cinco sépalos de coloración castaño-verde claro, cinco pétalos blancos y finos, diez estambres blancos, libres entre sí con filete blanco y anteras amarillas, ginóforo con ovario súpero.

El fruto de esta especie es una vaina linear, de 7 a 17 centímetros de largo y 1 a 1,3 centímetros de ancho, con exterior de textura leñosa, puberulenta, de color café oscuro, dehiscente.

En su hábitat natural es común hallar a la pata de venado creciendo en zonas de climas cálidos, en bosques semideciduos y bosques de galería. También es posible localizarla en matorrales húmedos, o en bosques secos ubicados hasta mil metros de altura.

Estos árboles prefieren los suelos ácidos y no toleran las condiciones salinas. Gustan de la exposición total al sol pero se pueden cultivar bajo sombra parcial. Se necesita un riego abundante durante el verano, mientras que requiere una hidratación moderada en invierno.

Los ejemplares de esta especie se propagan a partir de esquejes o semillas, creciendo mejor en lugares soleados, demostrando una rápida tasa de crecimiento durante su etapa joven. Cuando la simiente se entierra en una ubicación parcialmente sombreada en un semillero de vivero, es normal esperar una tasa de germinación de menos de 20 por ciento, con el brote de las semillas dentro de los 7 a 14 días posteriores a la siembra.

Pata de venado (Bauhinia ungulata): Tratamiento de las semillas antes de la siembra

Al igual que muchas especies dentro de la familia de las Fabaceae, las semillas de la pata de venado pueden beneficiarse de la escarificación antes de la siembra con el fin de acelerar y mejorar la germinación. Esto por lo general se puede hacer mediante el vertido de una pequeña cantidad de agua casi hirviendo a las semillas (con cuidado de no cocinarlas) Y luego remojarlas por 12 a 24 horas en agua moderadamente caliente.

Este tiempo debería ser suficiente para que se hinchen debido a la absorción de la humedad. Una ayuda extra puede ser realizar una incisión en la cubierta seminal, teniendo cuidado de no dañar el embrión, y dejar las semillas en remojo durante 12 horas antes de la siembra.

Árboles ornamentales: El madroño (Arbutus unedo)

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Por Ruben | Seccion Arboles | 26-07-2017

El madroño (Arbustus unedo) es un pequeño árbol de la familia Ericaceae, nativo de la región mediterránea y Europa occidental, que se aprovecha como planta ornamental en parques y jardines debido al colorido de sus bayas amarillas, anaranjadas y rojas que también sirven como punto de atracción para las aves.

Se trata de un arbusto de hoja perenne que puede crecer hasta los 5 a 10 metros de altura (rara vez alcanza los 15 metros), con un diámetro de tronco de hasta 80 centímetros. Las hojas son de color verde oscuro y brillante, de 5 a 10 centímetros de largo y 2 a 3 centímetros de ancho, con un margen serrado.

Plantas acuáticas: La salvinia gigante (Salvinia molesta)

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Por Ruben | Seccion Acuaticas | 25-07-2017

La salvinia gigante (Salvinia molesta), también conocida como maleza Kariba, es un helecho acuático flotante nativo del Sudeste de Brasil que se cultiva como planta ornamental, aunque su gran capacidad de propagación la ha convertido en una plaga nociva en muchas regiones del planeta.

Como muestra de su rápida expansión, cabe destacar que la denominación maleza Kariba se debe al hecho de que estas plantas llegaron a infestar gran parte del Lago Kariba, el espejo de agua artificial más grande del mundo ubicado a lo largo de la frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Foto: Sheldon Navie

Cómo prevenir y eliminar malezas de manera orgánica

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Por Ruben | Seccion Mantemiento Jardin | 21-07-2017

Las plantas conocidas como malas hierbas son, en realidad, aquellas especies que crecen en los lugares equivocados, que suelen desarrollarse y propagarse con bastante agresividad y pueden afectar el crecimiento de otras plantas del jardín o huerto. Afortunadamente, se puede recurrir a métodos eficaces para deshacerse de las malezas invasoras sin alterar el ecosistema.

Estas técnicas orgánicas de control y erradicación se basan sobre todo en la prevención, que casi siempre será mejor que eliminar las malas hierbas, impidiendo que crezcan y se multipliquen. Para lograr esto, no hay nada más simple que labrar con la azada a principios de la temporada de siembra. A continuación, se puede aplicar mantillo al suelo cuando todavía esté caliente.

Plantas aromáticas: La hierba limón (Cymbopogon citratus)

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Por Ruben | Seccion Aromaticas | 16-07-2017

La hierba limón (Cymbopogon citratus) es una especie perteneciente a la familia de las gramíneas, nativa de Asia y África, a la que se le atribuyen propiedades digestivas, antiinflamatoria faríngea, sedante y antiácida, además de servir como condimento culinario y repelente de insectos.

Se trata de una planta herbácea, perenne, aromática y robusta que en las regiones cálidas puede cultivarse en el exterior. Crece en forma de matas espesas a partir de bulbos de los que brotan hojas alargadas y ásperas de color verde claro capaces de alcanzar una altura máxima de 1 a 1,5 metros y de las que se desprende una refrescante fragancia, similar a la del limón.